Isobel Miller Kuhn: Missionário das tribos Lisu

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1901 – 1957 Isobel Miller Kuhn

  Yunnan

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No ensino médio e na faculdade, Isobel Miller era vivaz, bonita, inteligente, atlética e conhecida por sua habilidade na pista de dança. Ela havia sido convencida por um de seus professores de que apenas pessoas supersticiosas acreditavam mais na verdade da Bíblia; ela adorava conversar sobre idéias abstratas com a multidão intelectual e desprezava a fé de seus pais. Influenciada pelos poemas de Thomas Hardy, ela via a vida como sem sentido e sombria. Sua resposta ao descobrir que o namorado estava namorando outra garota foi contemplar o suicídio. Apenas o pensamento de que seu pai acreditaria que ela tinha ido para o inferno a impediu no último minuto de se matar.

Naquela noite, quando ela se deitou na cama, as palavras de Dante: “Na vontade dele está a nossa paz”, lhe veio à mente. Ela orou: “Deus, se houver um Deus, se você me provar que é, e se você me der paz, eu lhe darei toda a minha vida.” (Repp, xvii)

A partir de então, Isobel começou sua busca por Deus, embora demorasse vários anos para ela dedicar sua vida a Cristo. Ela vacilou entre Deus e o mundo, mas lentamente abandonou seus vícios em jogo de cartas, teatro e cinema, ficção romântica e dança, que ela amava. Uma paixão por conhecer Deus se apossara de seu coração, expulsando todos os outros prazeres e desejos e levando-a a buscar a verdade e o sentido da vida.

Indo para Missões

Depois de se formar na Universidade da Colúmbia Britânica em 1922, ela passou um ano ensinando escola enquanto morava em uma pensão em Vancouver, na Colúmbia Britânica. Durante esse período, ela também assistiu a uma aula noturna na Escola Bíblica de Vancouver e formou o hábito de ler a Bíblia diariamente. Gradualmente, ela passou a confiar na fidelidade de Deus e na vontade dele de responder às suas orações, influenciadas pelo Howard e Gertrude Taylor./ i ###, a biografia do início da vida de J. Hudson Taylor. Ela também conheceu vários missionários da Missão Interior da China (CIM) e começou a se perguntar se Deus queria que ela se juntasse à CIM.

Depois de ouvir JO Fraser falar em uma conferência bíblica sobre seu trabalho entre o povo Lisu na China, Isobel ponderou suas palavras preocupantes sobre sua escravidão ao medo de demônios e orou por sua solene chamada para que as pessoas dediquem suas vidas a ajudar os Lisu a conhecer a Cristo e crescer nele, mesmo que Fraser tenha avisado que isso implicaria muito trabalho e sacrifício. 

Seu senso de imperativo divino de levar o amor de Cristo às mulheres da China veio ao ler o segundo volume da biografia de Hudson Taylor, Crescimento de uma Obra de Deus . A crescente sensação de Isobel de que Deus queria que ela fosse à China para servir sob o Sr. Fraser com o Lisu só se aprofundou quando ele ficou alguns dias na casa deles, convidado pelo pai dela. Sua mãe, no entanto, não pôde aceitar o pensamento de sua filha se tornar uma missionária. Embora fosse presidente da Sociedade Missionária da Mulher em sua igreja, ela temia que Isobel nunca se casasse se fosse ao campo missionário; que a família perderia a cara se ela pedisse dinheiro às pessoas; que ela jogaria fora um futuro brilhante e uma vida confortável e segura.

JO Fraser a avisara de que Satanás se oporia a qualquer tentativa de obedecer a Deus para expandir o reino entre os povos não alcançados e a ensinou a orar, como ele fez: “Se esse obstáculo é de Ti, Senhor, eu o aceito; mas se for de Satanás, recuso-o e todas as suas obras em nome do Calvário. ”A CIM exigiu dois anos de escola bíblica antes de viajar para o exterior, mas Isobel não tinha recursos para frequentar o Instituto Bíblico Moody, que ela e Fraser pensei que seria o melhor lugar para ela. Então, uma de suas melhores amigas, que havia economizado todo o seu dinheiro para ir para Moody, descobriu que não podia se tornar uma missionária, então se ofereceu para pagar pelo treinamento de Isobel.

Entretanto, a recusa de sua mãe em permitir que ela participasse de Moody permaneceu um obstáculo até que soubessem que um jovem com quem sua mãe queria que ela se casasse anunciou que ele entraria em Moody naquele ano, então ela concedeu permissão para Isobel também. Como se viu, o homem mais tarde mudou seus planos, mas Isobel já era estudante do MBI. Quando ela saiu do trem em Chicago, foi recebida pelo Dr. Isaac Page, “Papai Page”, um velho amigo de seus pais que, anos antes, disse que ele estava rezando para que Deus a enviasse para a China como missionária. . Ele e sua esposa serviram lá na CIM por muitos anos antes de retornar a Chicago. Descobrindo que ela não tinha dinheiro suficiente para comprar roupas de inverno, ele lhe deu o suficiente para um casaco quente. Mais tarde, ela trabalhou no refeitório da escola como garçonete para ganhar dinheiro para necessidades pessoais.

Quando JO Fraser a alertou que Satanás se oporia a seus movimentos em direção ao campo missionário, ele deu como exemplo a possibilidade de que ela ouvisse as notícias de que um de seus pais estava prestes a morrer e que ela iria querer voltar para casa. Ele a aconselhou a fazer as malas, mas espere até que uma palavra definitiva chegue no dia seguinte. De fato, isso aconteceu quando um telegrama chegou, dizendo que seu pai havia sido ferido mortalmente em um acidente. Isobel se prepara para sair, mas também pediu mais informações antes de reservar um ingresso para casa. Aconteceu que os ferimentos dele eram leves e ela podia ficar na escola. Ela aprendeu que sua mãe morreu, e lamentou que ela nunca tivesse dado permissão a Isobel para se tornar um missionário na China,

Na Moody, ela conheceu um jovem chamado John Kuhn. A amizade deles cresceu e se tornou um amor profundo, enquanto eles passavam algum tempo juntos em oração com outros estudantes comprometidos com missões estrangeiras e em encontros duplos com bons amigos. Ainda assim, ela não tinha certeza de que John era quem Deus queria que ela se casasse, então ela não se comprometeu com ele. Ele viajou para a China em outubro de 1926, enquanto Isobel ainda estudava na Moody.

Depois de se formar no Moody Bible Institute, Isobel foi para Toronto para a escola de treinamento missionário da CIM. Terminando seu treinamento lá, tudo o que ela precisava fazer era se reunir com o Conselho da CIM e ser aceito por eles para o envio à China. Ela ficou totalmente surpresa quando um membro do Conselho disse que uma carta de recomendação a descrevia como “orgulhosa, desobediente e ressentida”, e que eles só podiam aceitá-la condicionalmente, enquanto aguardava seu crescimento no caráter cristão. 

Ela voltou a Vancouver para morar com o pai e o irmão, ganhando a vida fazendo tarefas domésticas para eles. Para o serviço cristão, ela trabalhou como consultora do Girls Corner Club, um grupo de mulheres de negócios cristãs que se uniram para evangelizar as meninas trabalhadoras de Vancouver. Ela organizou um grupo de cantores para eles e, liderando com seu violão, levou-os a vários locais da cidade para cantar canções cristãs para jovens e outras mulheres. 

Enquanto isso, ela aprendeu inadvertidamente que o escritor dessa carta de recomendação era um ex-professor dela que havia lhe pedido para espionar os outros alunos. Isobel recusou, e esta carta foi a vingança do professor. Ainda assim, ela foi convidada por um amigo a levar a carta a sério e pedir a Deus que fizesse com que ela crescesse em humildade, caridade e submissão à sua vontade.

A correspondência entre ela e John continuou atravessando o Pacífico, até que um dia sua carta continha uma proposta de casamento. Ela deveria responder por cabo, o que, depois de mais orações, ela rapidamente respondeu. Agora eles oravam para que ele fosse designado para Yunnan, a província onde Isobel estava convencido de que Deus queria que ela servisse entre os Lisu. Quando sua designação foi mudada de Gansu para Yunnan, eles acreditaram ainda mais plenamente que deveriam viver e trabalhar juntos como missionários.

Finalmente, ela e outras mulheres que iam à China com o CIM partiram de Vancouver. Na jornada, a Srta. Ruth Paxson, uma notável professora da Bíblia, disse-lhe que, quando ela morasse na China, “toda a escória da sua natureza subirá ao topo”. Como ela não tinha conhecimento de nenhuma “escória” na seu coração, ela apenas arquivou o comentário para referência futura.

Primeiros dias na China

Chegando à China, ela passou o primeiro ano se dedicando ao estudo da língua em Kunming, capital de Yunnan. John estava estacionado não muito longe em Chengchiang. Eles esperaram o ano em que a CIM exigia que os novos trabalhadores pudessem se casar e, em seguida, se uniram em uma cerimônia com a presença de praticamente todos os estrangeiros na cidade em 14 de novembro de 1929. Imediatamente, eles se mudaram para Chengchiang, onde John havia encontrado um pouco. lugar para eles viverem.

O “apartamento” do andar de cima era muito pequeno e bastante aberto para os transeuntes investigarem se as portas dobráveis ​​estavam abertas; se eles estavam fechados, era “como viver em uma caixa de madeira”. (Repp, 35) Eles haviam pendurado o lema na parede – “DEUS PRIMEIRO”. A partir de então, ela teria muitas oportunidades de colocar essa decisão em prática. . Quando as primeiras mulheres chinesas vieram visitá-la, Isobel se encolheu quando bebê manchou seu novo tapete marrom. Então ela teve que decidir o que viria em primeiro lugar para ela: uma atraente sala de estar ou um lugar para compartilhar com os chineses. 

Ela descobriu que as mulheres estavam cobertas de percevejos, pulgas e piolhos e se encolheu. Lembrou-se do aviso da Srta. Paxson sobre a “escória” de sua natureza surgindo e teve que orar: “Senhor, faça essas almas mais importantes para mim do que qualquer outra coisa”. (Repp, 36) esqueça os insetos e ame as mulheres. 

Ela achou mais difícil lidar com a preguiça, a desonestidade e a insubordinação da cozinheira e do marido, mas John relutava em deixá-los ir, pois ele e o marido eram amigos. A cozinheira não era a verdadeira cristã que ela pretendia ser, no entanto, e finalmente Isobel não aguentou mais. Depois que John permitiu que ela demitisse o casal, o trabalho doméstico se tornou um fardo pesado para Isobel. Eles oraram sinceramente por uma governanta de confiança e, finalmente, a sra. Chang apareceu precisando de um emprego. Ela se tornou uma ajudadora de confiança e acabou acreditando em Cristo. Lentamente, Isobel estava aprendendo a enfrentar dificuldades com a oração, exatamente como em casa.

Meses depois, JO Fraser os instruiu a irem para Tali (agora Dali), onde administrariam a casa da missão e ajudariam a estabelecer novos trabalhadores. Enquanto João pregava nas aldeias vizinhas, Isobel estudou o idioma, deu uma aula bíblica para mulheres e serviu como anfitriã para visitar missionários. Eles também ajudaram dez novos casais da CIM a se estabelecerem. Perto do final do primeiro ano em Tali, Isobel descobriu que estava grávida. Kathryn Alice-Ann Kuhn nasceu em 10 de abril de 1931; Isobel a apelidou de Rynna.

Dois anos e meio depois de terem chegado a Tali, quando ambos passaram em todos os rigorosos exames de linguagem da CIM, JO Fraser os designou para trabalhar entre muçulmanos no vale de Yungping. Como eles esperavam, os muçulmanos não foram muito receptivos ao evangelho, embora não fossem inóspitos. A própria Isobel visitou todas as aldeias da planície e compartilhou o evangelho com as mulheres. Eles eram lamentavelmente pobres e analfabetos. Acredita-se que não há moradores suficientes para formar uma igreja.

 Isobel se perguntou por que Deus ainda não os havia enviado para servir entre os Lisu, que tão desesperadamente precisavam de missionários. Fraser disse a eles que não achava que ela era forte o suficiente para lidar com as dificuldades da vida e viajar no terreno montanhoso do território de Lisu. Ele reavaliaria a situação deles após licença. Embora desapontados, eles tentaram confiar em Deus. Eles descobriram que Isobel ia ter outro bebê e perceberam que não poderiam ter ido para a terra de Lisu com um novo bebê. 

Pouco tempo depois, enquanto John estava pregando, houve uma inundação e Isobel teve que ajudar a mover alguns baús pesados ​​para o segundo andar. No dia seguinte, ela começou a sentir dor no abdômen; alguns dias depois, ela sofreu um aborto espontâneo. Quando João voltou, ele só pôde confortá-la dizendo que Deus devia ter algo melhor reservado para eles. No dia seguinte, chegou uma carta do Sr. Fraser. Surgiram problemas em duas aldeias de Lisu, onde o chefe de guerra local da China estava zangado com eles por se recusarem a cultivar ópio. Os missionários da CIM Allyn e Leila Cooke decidiram que ele iria morar em uma vila e ela permaneceria em sua casa no distrito de Oak Flat, a fim de garantir alguma proteção, se possível, a Lisu. Esta situação é insustentável,

Depois de uma árdua jornada por montanhas muito altas em trilhas estreitas e perigosas, durante as quais Isobel sofreu o que considerava disenteria, chegaram à casa da sra. Cooke, onde foram calorosamente acolhidas, não apenas pelo missionário, mas também pelos líderes cristãos de Lisu. Isobel notou imediatamente vários desses homens fortes, bonitos e fiéis, que haviam dedicado suas vidas a servir a Cristo. Uma estadia de um mês foi suficiente para convencê-la de que Deus realmente os havia chamado para servir entre os Lisu, e que ela era forte o suficiente para lidar com as condições primitivas e muitas vezes perigosas em que eles iriam viver e trabalhar. Carregando o maior número possível de suprimentos, eles atravessaram novamente montanhas altas e atravessaram rios traiçoeiros para voltar à antiga casa dos Cook, onde se estabeleceram no que se tornaria seu serviço ao longo da vida entre o povo tribal.

Vida e Obra entre os Lisu

Após uma breve estadia em Pine Mountain Village, os cristãos de Lisu pediram aos Kuhn que se mudassem para Oak Flat Village, já que os Cook haviam se mudado para outro local. John e Isobel alternaram o itinerário pelas aldeias vizinhas para ensinar a Bíblia e evangelizar, Isobel sendo acompanhada por Hormay e sua filha Kathryn até que ficou claro que esse trekking em um país selvagem não era bom para a saúde da criança. Depois disso, um homem Lisu foi com ela. Como o nome dele era o mesmo do marido, Isobel o chamou de “professor John” para distinguir os dois homens. O professor John fez-lhe inúmeras perguntas sobre as poucas escrituras do Novo Testamento que já haviam sido traduzidas para Lisu.

Quando o marido levou o professor John com ele em uma longa jornada, Isobel ficou com febre; manchas vermelhas e bolhas cobriam o rosto. Hormay foi cuidar do pai moribundo, mas Jó, um líder Lisu, visitava várias vezes ao dia, e os cristãos Lisu vinham cantar para ela e orar por ela, mas sem sucesso. Quando ela voltou, Hormay fez o possível para cuidar de Isobel, mas ela estava apenas piorando, então Jó correu por seis dias para Baoshan, de onde ele buscou duas enfermeiras da CIM para voltar com ele para Oak Flat Village. Eles decidiram que Isobel havia contraído erisipela, uma doença de pele, e viram que ela estava, de fato, morrendo de fome, como conseqüência da nutrição insuficiente por vários meses. Eles a levaram de volta à casa da missão da CIM em Baoshan, onde ela se recuperou por três meses.

Quando voltou para Oak Flat Village, decidiu que não haviam tomado tempo suficiente para cuidar de si mesmos. Se eles tivessem plantado um jardim meses antes, não teriam ficado sem comida quando as fortes chuvas causaram fome. Com a ajuda cristã de Lisu, eles também construíram uma casa melhor, pois os amigos missionários lhes disseram que sua favela ao estilo de Lisu não era um lugar saudável para eles viverem. Lentamente, Isobel estava aprendendo a equilibrar seu zelo pelo ministério para Lisu com a realidade de ser uma estrangeira, uma esposa e uma mãe.

Anos de guerra

Os Kuhn voltaram para casa em março de 1936. Quando retornaram um ano e meio depois, o Japão já havia começado a atacar a China, mas conseguiram chegar a Yunnan, muito a sudoeste. A primeira grande decepção de Isobel ocorreu quando lhe disseram que sua filha Kathryn teria que frequentar a Escola Chefoo da CIM, muito distante em Yantai, província de Shandong, e não a escola de Kunming, que era muito mais próxima. O coração de sua mãe se partiu quando Rynna saiu para a escola. Quem cuidaria dela? Quando eles poderiam vê-la a seguir? Como a filha dela demoraria tanto tempo se separando dos pais? Isobel aprendeu gradualmente a pensar em Deus, e não em sua própria dor, e a voltar sua atenção para outra pessoa necessitada, em vez de se concentrar em si mesma.

Outro choque atingiu Isobel quando o Sr. Fraser designou John para ser superintendente assistente de toda a província de Yunnan, no oeste. Eles morariam em Baoshan, longe de Lisu Isobel amava tanto, e ela não seria capaz de se envolver no ensino da Bíblia, que ela amava e que fazia melhor. No seu dia mensal de jejum e oração, Deus a confortou com as palavras: “O SENHOR, teu Deus, no meio de ti é poderoso. Naquele momento, eu o trarei novamente … quando eu voltar seu cativeiro diante de seus olhos. ”(Sofonias 2:27, 20) Confiando que Deus a levaria de volta ao país de Lisu, Isobel foi para Baoshan feliz.

Menos de dois meses depois, Fraser os designou “temporariamente” para Oak Flat Village novamente, onde os líderes enfrentaram dificuldades e precisaram de ajuda missionária por um tempo. Enquanto estavam lá, a fim de fornecer treinamento nas Escrituras que eles viam muito os evangelistas de Lisu, os Kuhn começaram o que se tornaria uma parte importante de sua contribuição ao trabalho de Lisu, as escolas bíblicas da estação das chuvas. Essas sessões intensivas de três meses levaram evangelistas de Lisu de longe e perto de Oak Flat Village, onde foram ensinados uma variedade de assuntos, incluindo música. Eles adoravam cantar os hinos que haviam aprendido, com Isobel acompanhando-os em um pequeno órgão.

Hormay ajudou na tradução do restante dos livros do Novo Testamento e digitou partes das Escrituras para os alunos lerem e apresentarem durante as aulas. Nos fins de semana, apesar da chuva incessante, os evangelistas saíam, duas a duas, às aldeias nas montanhas circundantes para prestar serviços práticos e também para ter algum ministério para complementar o estudo constante.

Após a conclusão da primeira escola das chuvas, surgiram notícias da morte repentina e totalmente inesperada de JO Fraser. Isobel entristeceu a perda de “sua amiga; seu conselheiro; seu pai espiritual; quem lhe contou pela primeira vez sobre os Lisu … ”(Repp, 81) Para consolar seu coração, ela pensou na esposa de Fraser, Roxie, e imediatamente lhe escreveu uma carta, na qual dizia:“ Tempos como este são quando acabamos de ter revelar o rosto à tempestade e continuar sem ver claramente, sem entender, sem nada além de fé nua. ”(Rep. 81)

Nos anos seguintes, os Kuhns alternaram entre viajar pelo território de Lisu e estabelecer períodos de intensas escolas bíblicas durante a estação das chuvas e também em períodos de bom tempo. Encontrando doenças, conflitos profundos e aparentemente irresolúveis e ressentimentos dentro e entre clãs, corações duros e sem resposta e outros obstáculos, eles escreveram cartas em casa pedindo aos amigos que rezassem, como JO Fraser havia feito. Eles também se entregaram à oração, é claro. Quando ocorreram avanços milagrosos, eles louvaram a Deus e disseram aos parceiros de oração o que suas intercessões haviam sido usadas para realizar. Em mais de uma ocasião, Isobel ficaria sabendo mais tarde que algumas velhinhas fiéis haviam orado a certa hora por um avanço,

Durante a sua estadia entre os Lisu, Isobel, como gerente da família, teve que treinar, orientar, supervisionar e muitas vezes discipular mulheres e homens jovens que serviam como cozinheira, governanta, pastor de cabras e em outras funções. Às vezes, como Hormay, o relacionamento era tranquilo e agradável. Outros ajudantes, no entanto, mostraram-se indisciplinados, insubordinados, intocáveis ​​e geralmente irritantes para ela, testando bastante sua paciência, amor cristão e fé. Repetidamente, no entanto, a oração fervorosa foi usada por Deus para mudar vidas que pareciam incorrigíveis. Os crentes de Lisu também vieram ao seu lado e ajudaram no processo de trazer à tona as habilidades latentes de alguns servos aparentemente “sem esperança”. Na verdade, ela os via como parte de sua família e os chamava afetuosamente de “filhos Lisu”.

Isobel adorava ensinar a Bíblia, mas também oferecia aulas de inglês, aulas de leitura e escrita de Lisu, canto de hinos e cuidados com o bebê. Os Lisu adoravam cantar, tendo sido treinados desde o início para cantar em partes. Isobel traduziu hinos para eles, muitas vezes para uma escola bíblica futura. Nessas formas e em outras, ela se confortou durante longos períodos em que John, como superintendente, teve que viajar para estações distantes para visitar missionários. 

Morando em um vale, ela ansiava pelas vistas das montanhas que o itinerário proporcionaria, mas logo percebeu que sua presença era necessária como um amortecedor entre o cristão Lisu, que se recusara a plantar ópio, e os senhores chineses que os oprimiam também. como seus companheiros de tribo pagãos. Os diáconos locais de Lisu tiveram que lidar com o assunto na ausência de John, mas também pediram a Isobel que escrevesse para o presidente Chiang Kai-shek em busca de alívio. Mesmo depois que a carta do presidente chegou proibindo o plantio de ópio, o magistrado se recusou a aplicá-lo, alterando até mesmo a redação da carta em cartazes públicos e continuando a ameaçar os cristãos com punição se eles não pagassem mais impostos em vez de dinheiro com ópio . Isobel escreveu muitas cartas em casa pedindo oração, os Lisu oraram juntos e, finalmente, foram libertados desse fardo.

As escolas bíblicas da estação das chuvas eram um destaque de cada ano, com dezenas vindas de vilas distantes para receber instruções intensivas de John e Isobel. Isobel agradeceu a Deus como um aluno após o outro passou a servir fielmente. Por outro lado, a dor a dominou quando um líder Lisu mais velho e muito fiel morreu, seguido pouco depois por um jovem e promissor graduado das Escolas Bíblicas. Como em sua casa, Isobel levou vários desses homens Lisu para seu coração como amados irmãos e colegas de trabalho, cuja perda ela mal podia suportar. Quando o marido de Hormay chegou com a notícia de que ela havia morrido, Isobel se perguntou como Deus levantaria mais obreiros para levar o evangelho a muitos milhares que ainda não haviam ouvido.

A invasão japonesa em 1939 impediu os Kuhn de visitar Kathryn na Escola Chefoo, mas a Escola Bíblica da Estação das Chuvas foi realizada de qualquer maneira. Desta vez, Isobel decidiu realizar uma escola apenas para meninas. Superando uma oposição considerável, ela o fez, com resultados muito encorajadores. Com a aprovação dos diáconos, as escolas bíblicas anuais para meninas durante o feriado do Ano Judaico Chinês foram realizadas depois. Os graduados das escolas masculinas agora acham mais fácil encontrar mulheres com uma educação bíblica adequada ao seu papel de esposas de pastores, evangelistas e diáconos.

Depois de 7 de dezembro de 1941, americanos e britânicos, adultos e crianças, foram levados para os campos de internação pelos japoneses. O coração de Isobel agitou-se de medo ao pensar no que os japoneses poderiam fazer com sua filhinha, mas cartas felizes de Kathryn garantiram que estavam sendo tratadas com gentileza. A viúva de JO Fraser, Roxie, estava agindo como uma mãe de aluguel, então sua filha estava sendo cuidada com amor. Isobel tinha outras preocupações, no entanto. Um dente infectado a forçou a ir a Kunming para tratamento. Quando o dente foi arrancado, ela descobriu que estava perto da morte, pois o veneno logo se espalharia por todo o corpo. Enquanto isso, as tropas japonesas avançavam em todas as frentes, chovendo bombas sobre civis, destruindo estradas e infligindo atrocidades terríveis às mulheres. O ataque deles manteve ela e John separados por meses de cada vez.

Quando John finalmente retornou a Oak Flat Village, no Salween Canyon, ele e Isobel foram convidados para um luxuoso jantar pelo general comandando as tropas chinesas que defendiam aquela parte do vale. Para sua surpresa, o general pediu a John e Isobel, que falavam fluentemente tanto lisu quanto mandarim, que mobilizassem o cristão lisu para ajudar os chineses a resistir à ofensiva japonesa. Pagan Lisu já estava ajudando o inimigo, e os Kuhn sabiam que o comandante japonês havia anunciado que ele destruiria todas as igrejas cristãs, então eles concordaram prontamente. 

Desde então, até a segunda licença, Isobel e os líderes da igreja de Lisu perseveraram em manter escolas bíblicas para homens e meninas (que agora ensinavam regularmente o que Isobel chamava de “artesanato da mãe”, bem como as Escrituras), apesar de longas ausências enquanto João viajava com o exército chinês ou para visitar missionários, escassez de suprimentos vitais, doenças, mortes entre seus amados Lisu, a chegada de outro bebê (Daniel), chuvas torrenciais e crises freqüentes de solidão e quase desespero. Eles nomearam 1944 o “Ano dos Impossíveis” porque, olhando para trás, puderam ver como, quando enfrentavam obstáculos aparentemente insuperáveis, Deus os havia guiado, provido e protegido em resposta à oração.

Licença e retorno

Os Kuhn ficaram muito aliviados ao saber que Kathryn havia sido repatriado para os Estados Unidos e estava hospedado com missionários da CIM que eram velhos amigos. Uma jornada longa e difícil em tempo de guerra os levou de volta aos Estados Unidos, onde se reuniram novamente com Kathryn, agora com 13 anos, depois de anos separados. Após seis meses de mandato, eles se estabeleceram em Dallas, Texas, onde Isobel se recuperou e depois escreveu outro livro, Nests Above the Abyss , sobre os cristãos Lisu. Quando sentiu que havia se acomodado em uma situação confortável em casa e família, a guerra terminou, os passaportes para a China estavam novamente disponíveis e a CIM ordenou que todos os superintendentes voltassem ao campo um ano antes de suas esposas.

Isobel lembrou-se do lema “DEUS PRIMEIRO” e entregou seu marido e sua família a Deus mais uma vez. Um ano depois, ela saiu para se juntar a ele, levando Danny com três anos, mas deixando Kathryn para trás novamente para ficar com seus velhos amigos na Pensilvânia. Essa separação nas proximidades quebrou o coração de mãe e filha.

Quando João voltou para o Lisu, ele descobriu que a guerra havia causado não apenas danos físicos, mas espirituais. Alguns crentes haviam morrido; alguns outros se afastaram da fé. Eles tinham muito o que fazer na reconstrução das igrejas desanimadas e dispersas. Eles também descobriram que bandidos, muitos deles ligados aos comunistas, infestavam a área, às vezes apoiada pelo senhor da guerra local. A estratégia comunista incluía o envio de bandidos para aterrorizar uma região, depois o Exército Vermelho para oferecer paz e ordem. Com John passando a maior parte do tempo, Isobel teve que confiar em Deus para proteger ela e Danny e permitir que continuassem o ministério para os Lisu.

Apesar das ameaças externas e da discórdia interna entre os fiéis de Lisu, eles retomaram as Escolas Bíblicas da Estação das Chuvas (RSBS) e fundaram clubes bíblicos para meninos e meninas, além de treinamento para professores da escola dominical. Embora felizes em ver o zelo dos alunos, eles foram esmagados quando o novo líder da aldeia, um ex-líder da igreja que se tornara um pagão ganancioso completamente diferente de seu amado predecessor, procurou repetidamente intimidar os cristãos a aceitarem um incrédulo como professor da escola ou mesmo pastor em várias aldeias. Às vezes, sem John, e apoiado por apenas alguns homens Lisu, Isobel tinha que se levantar contra ele. Embora o caso dele parecesse inútil, ela não desistiu dele, mas orou para que ele se arrependesse e voltasse ao Senhor. Porque ela era frequentemente ameaçada e bandidos eram ouvidos perto de sua casa, 

Finalmente, Oak Flat Village tornou-se muito perigoso para eles viverem, então eles se mudaram do outro lado do rio para Oliveiras a convite de um dos líderes da igreja mais confiáveis ​​de Lisu, que construiu uma casa para eles. Ainda assim, havia muitos perigos, à medida que os combates entre comunistas e tropas do governo se intensificavam, enquanto bandidos, incluindo o cruel pagão Lisu, aterrorizavam a todos. Em várias ocasiões, quando seus amigos Lisu pediram que ela ficasse em segurança com Danny, Isobel esperou em Deus por orientação. Deus parecia falar com ela através de Sua Palavra, então ela ficou parada, para grande surpresa dos Lisu, cuja fé foi fortalecida pela dela.

Quando souberam que o governador da província havia entregado toda Yunnan aos comunistas, eles sabiam que havia chegado a hora de levar Danny de volta aos Estados Unidos. Antes de partirem, no entanto, o líder da igreja Lisu, que aparentemente havia deixado o Senhor e tinha sido um líder tão cruel e maligno, voltou à igreja, confessou publicamente seus pecados e pediu perdão. Convencidos de sua sinceridade e regeneração, os crentes, incluindo Isobel, o receberam de volta na igreja.

Casa e volta novamente

Os Kuhn sabiam que tinham que sair logo, mas não podiam ir antes de realizar outra Escola Bíblica da Estação das Chuvas, o que acabou sendo um grande sucesso. Ainda assim, eles concordaram em deixar John para ensinar os novos crentes, enquanto Lucius, um dos crentes mais fiéis de Lisu, acompanhava Isobel e Danny à Birmânia. Depois de uma perigosa jornada por um desfiladeiro coberto de neve, eles estavam em segurança na Birmânia, onde – embora não sem várias provas de fé – Isobel e Danny puderam começar a longa viagem para casa. Eles viajaram para Illinois para ver Kathryn, agora na faculdade, depois se mudaram para um apartamento em uma pequena cidade próxima. 

Ela tinha cinquenta anos, cansada de mais de vinte anos de trabalho missionário pioneiro, repleta de dificuldades e perigos, e pronta para se estabelecer em uma vida normal e tranquila.

Isso não foi para ser. John voltou para casa em 1951, depois de ter sido forçado a sair da China na ponta de uma baioneta e depois ter ido à Tailândia para pesquisar as áreas tribais nas regiões limítrofes da China, onde a CIM, agora reorganizada como OMF (Overseas Missionary Fellowship) , planejava enviar missionários para trabalhar entre os não evangelizados. Ele estava cheio de entusiasmo porque havia descoberto pelo menos 5.000 Lisu que nunca haviam ouvido o evangelho. Eles teriam que aprender tailandês e começar uma vida e um ministério inteiramente novos, mas Isobel estava lendo um livro de Amy Carmichael que continha uma frase sobre montanhismo: “Escale ou morra”. Ela sabia que Deus queria que ela continuasse pressionando, seguindo os passos de Jesus onde quer que eles levassem. Permanecer onde estava implicaria morte espiritual.

1952-1957

Por dois anos, os Kuhn trabalharam entre os Lisu nas montanhas da Tailândia. Isobel serviu como anfitriã da base da CIM em Chiangmai, abrigando novos missionários estudando tailandês, trabalhadores partindo para áreas tribais e missionários que precisavam de descanso e recuperação.

Ela também fez viagens às montanhas, tanto para explorar novas áreas com John quanto para ajudar as missionárias a se estabelecerem em aldeias tribais. Embora o dialeto Lisu na Tailândia fosse diferente do da China, ela ainda podia comunicar as Escrituras a eles. Novos hinos que ela lhes apresentou foram calorosamente recebidos e logo estavam cantando como os Lisu em Yunnan.

Em 1954, Isobel foi diagnosticado com câncer e teve que retornar aos Estados Unidos para tratamento. Durante os três anos seguintes, ela expandiu ainda mais o ministério da escrita, iniciado anos antes, em folhas, quando escreveu Coisas Preciosas da Colina Duradoura , Acima do Abismo e Pessoas da Segunda Milha . Após sua fuga com Danny dos comunistas, ela compôs Stones of Fire , a história de Lucius e Mary, crentes de Lisu cujas vidas estavam tão entrelaçadas com a dela. Sentindo-se mais forte após a terapia inicial do câncer, ela agora publicou seus trabalhos mais famosos, Ascent to the Tribes , sobre o trabalho da CIM entre os povos tribais no norte da Tailândia; Vida Verde em Tempo de Seca, descrevendo as experiências do Dr. Rupert Clarke e Arthur Matthews, os dois últimos missionários da CIM a deixar a China comunista. Finalmente, By Searching falou de seus primeiros anos, e In the Arena relatou sua vida como missionária na China. Esses livros emocionantes influenciaram centenas de milhares de leitores, incluindo o autor deste artigo.

Como nos anos anteriores, ela continuou a enviar cartas de oração vívidas a muitos cristãos que haviam se tornado fiéis parceiros de oração; contribuiu com artigos para o Spiritual Food , uma revista para Lisu que fugira para a Birmânia; e manteve uma extensa correspondência com os cristãos lisu que continuavam a servir a Deus em meio a provações ardentes.

Toda essa redação exigia autodisciplina rigorosa em meio a fraquezas constantes. Isobel nunca renunciou à sua confiança em Deus todos os dias, recorrendo a ele por força e acreditando que Deus “apenas escolhe o que é melhor para mim … Quando Ele permite um mal, é com o objetivo de trazer maior bênção do que se não tivesse acontecido. . ”(Repp, 163)

Seguindo os passos de seus pais, Kathryn ingressou no OMF / CIM e navegou para o norte da Tailândia em 1955, plenamente consciente de que não voltaria a ver sua mãe.

John estava sempre ao lado de sua cama nos últimos meses de Isobel, quando eles podiam finalmente passar um longo tempo juntos. Isobel Kuhn morreu em 20 de março de 1957.

Reflexões

Isobel Kuhn é conhecida por causa de seus muitos escritos, mas ela representa milhares de missionários na China e em outros lugares que fizeram do “Deus Primeiro” seu lema de vida e desistiram de tudo o mais para servi-lo.

 Uma menina anteriormente tímida e reservada, Isobel tornou-se uma talentosa professora de Bíblia; Nascida e criada em um lar confortável, ela se descrevia como “um corpo que fica em casa por disposição e um verdadeiro escravo dos confortos físicos. Viajar nunca me atraiu, pois significava rostos estranhos e maneiras estranhas – em outras palavras, desconforto. ”( Ao pesquisar , 43 anos) Depois que ela foi compelida pelo amor de Cristo pelas almas perdidas, porém, saúde, conforto, segurança, prestígio social , mesmo a vida familiar “normal” ficou em segundo lugar com o que ela pensava ser a vontade de Deus para ela – a evangelização de inúmeras pessoas que não haviam ouvido as Boas Novas de Jesus Cristo. 

Vez após vez, Isobel sofria de profunda tristeza, tristeza e perplexidade em relação à providência de Deus. Sempre, ela retornou à Bíblia e suas promessas da presença, poder, provisão e plano de Deus para trazer maior bem a todos os sofrimentos que ela sofreu. Ela demonstrou extraordinária coragem, perseverança e amor pelos crentes de Lisu, a quem chamou de “filhos”, e com alguns dos quais desenvolveu profundo afeto. Até as longas ausências de John eram, em certa medida, compensadas pela companhia leal e carinho de vários homens cristãos de Lisu, a quem ela amava e amava, sem qualquer indício de impropriedade.

Muitos questionaram a política da CIM, compartilhada por muitas outras sociedades missionárias, de enviar crianças para escolas distantes, causando dor e tristeza a pais e filhos, mas as alternativas disponíveis para eles pareciam não ter escolha na época (embora algumas outras missões, como Nelson Bell e sua esposa, educavam seus filhos em casa). Se a prática da CIM de ter mulheres pregando aos homens e ensinando-as a concordar com as Escrituras é outra questão que pode ser discutida. Claramente, no entanto, Isobel procurou equipar homens para liderar a igreja Lisu, e nunca usurpou sua autoridade.

“Pelos seus frutos os conhecereis”, disse Jesus. As centenas de milhares de cristãos Lisu servindo a Deus em Yunnan hoje em uma igreja forte e vibrante testemunham a devoção, habilidade, espiritualidade e orações desses missionários e daqueles que os apoiaram em oração.

Fontes

  • Isobel S. Kuhn,  na arena . Chicago: Moddy Press, 1958.
  • Isobel Kuhn,  pesquisando: minha jornada pela dúvida na fé . Chicago: Moody Publishers, 1959.
  • Gloria Repp,  Nada Daunted: A história de Isobel Kuhn . Greenville, SC: BJU Press, 1994. Baseado em cartas de Isobel Kuhn e em seus livros,  Ascent to the TribesPesquisando ; Na arena ; Ninhos acima do abismo  ; Coisas preciosas das colinas duradouras ; Pessoas da Segunda Milha; Stones of Fire , publicado pela OMF Books.

Sobre o autor

G. Wright Doyle

Diretor do centro global da China ; Editor de Inglês, Dicionário Biográfico do Cristianismo Chinês , Charlottesville, Virginia, EUA.

Fonte:
http://bdcconline.net/en/stories/kuhn-isobel-miller em 30/08/2019

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